新华社马德里12月30日电(记者 冯俊伟)带着上海世博会对全世界人民的诚挚邀请,蓝色小孩“海宝”30日在西班牙首都马德里开始了他的快乐环球之旅。

  上海世博会吉祥物“海宝”的快乐环球之旅由上海世博会主办,旨在更好地宣传2010年上海世博会,点燃世界对上海世博会的关注和热情。

  在西班牙期间,“海宝”将随三位快乐使者出席在马德里太阳广场举行的庆祝新年敲钟仪式,参加一年一度的马德里马拉松和慈善活动。“海宝”还将随快乐使者在2010年的世博年里访问葡萄牙、法国、委内瑞拉、哥伦比亚、澳大利亚、索马里等100多个国家和地区,亲历温哥华冬奥会和南非世界杯足球赛等大型体育赛事,带去中国人民的祝福和对世界人民的诚挚邀请。“海宝”将于2010年12月31日在美国亚特兰大结束为期一年、囊括五大洲的快乐之旅。

  上海世博会事务协调局新闻宣传部副部长吴朝阳在启动仪式上表示,希望通过多种平台宣传上海世博会。世博会预计吸引7000万人次参观,其中50%来自国外。这次选择西班牙为快乐之旅的首发国家,是因为西班牙举办了2008年萨拉戈萨世博会。中国期待从西班牙手中接过接力棒,开创世博会历史新高潮。

  他还向当地媒体介绍了世博会吉祥物的由来。他说,吉祥物是一个小孩的形象,他头发翘起、腿臂舒展、外形就像中国传统汉字“人”,体现“以人为本”的时代精神,“海宝”微笑的眼睛象征快乐与幸福。他还说,这个吉祥物取名“海宝”意为“四海之宝”。

  据悉,三位快乐使者是通过全球网上投票选出的,他们是来自美国的幼儿园教师托尼·马丁、比利时的大学生凯利·菲利斯和墨西哥的大学生安东尼奥·圣地亚哥。

  上海世博会将于2010年5月1日至10月31日举行。这是第一次在发展中国家举行的综合类世博会,这个自信、可爱、快乐的“海宝”是中国诞生的第一个综合类世博会的吉祥物。